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La nouvelle star - Le Rooibos

La nouvelle star - Le Rooibos


Le rooibos, aussi appelé un peu abusivement "thé rouge ", est une plante qui ne contient pas de théine. Il donne, en infusion , une boisson agréable, légèrement sucrée, renommée pour ses bienfaits pour la santé . Ce thé est issu d'un arbuste épineux qui pousse exclusivement en Afrique du Sud où les Afrikaners lui ont donné le nom de “rooibosh” ou “ red bush”, le “ buisson rouge”.

C’est après fermentation et séchage que les feuilles du rooibos prennent leur teinte rouge caractéristique . Il se prépare comme le thé et se consomme chaudou froid, nature , sucré ou au lait. C’est la boisson nationale d’Afrique du Sud.

Le rooibos va prochainement bénéficier d'une appellation protégée dans l' Union européenne . Ce sont les producteurs de rooibos d'Afrique du Sud qui auront la propriété de ce nom particulier , et ce terme ne sera applicable qu'à des produits qui viennent de la région du Cederberg, dans l'arrière-pays du Cap. 45% de la récolte part à l'exportation.

En France , on le connait depuis quelques années mais on le confond souvent avec une tisane ou une infusion.

 La préparation est similaire à celle d’un thé noir, compter 4 à 5 minutes d’infusion après avoir versé de l’eau frémissante sur les feuilles. Le rooïbos révèle une infusion rouge orangée au goût et à l'arôme très doux.

Le rooibos contient des polyphénols anti-oxydants (flavonoïdes) dont l’aspalathine. D’autres composes phénoliques sont présents : des flavones (orientine, isoorientine, vitexine, isovitexine, lutéoline, chrysoériol), flavanones (dihydro-orientine, dihydro-isoorientine) et des flavonols (quercétine, rutine). Une étude sur des volontaires montre que la consommation de rooibos s'accompagne d'une amélioration du statut antioxydant et de marqueurs du risque cardiovasculaire.